Caolin. Cómo defender el olivo de forma ecológica

Caolin. Cómo defender el olivo de forma ecológica
Pedro Pérez
4 minutos

El caolín no es más que una roca sedimentaria particular, formada en gran parte por caolinita. Este último es un mineral de la clase de los silicatos, que son los más presentes en la superficie de la tierra. El uso del caolín en el olivo para prevenir los ataques de la mosca del aceite, ha demostrado en los últimos años ser una práctica agronómica muy eficaz. Esto se debe a que, además de un considerable ahorro económico, este producto elimina el daño ambiental que resulta del uso de pesticidas químicos.

En este artículo entendemos qué es el caolín y cómo utilizarlo en la defensa biológica del olivar.

Caolin. Formación y usos

El caolín crudo está formado por la degradación meteórica ejercida por el agua sobre las rocas. Una vez extraído y procesado, tiene forma terrosa y una consistencia arcillosa muy tierna. Su color es blanco, tendiendo a gris, pero puede tornarse rojizo en el caso de un fuerte componente de óxidos de hierro. A nivel comercial se vende en forma de polvo, que puede tener diferentes grados de consistencia y pureza. El caolín se utiliza de diferentes maneras, desde la construcción hasta la producción de cerámica, cosméticos y, de hecho, la agricultura. Estos tienen una máxima eficiencia de uso, gracias a las partículas muy pequeñas, que se disuelven fácilmente en el agua. Un tamaño de partícula inferior a 2 μm es ideal a este respecto.

Efectos protectores del caolín en el olivo

Ya hemos hablado de la mosca del olivo, del daño que causa a la producción de aceite y de los métodos clásicos de defensa biológica. Este polvo de roca, disuelto en agua y rociado directamente, tiene una doble actividad sobre el follaje del árbol. Primero, crea una película protectora blanca que refleja la luz solar. Esto protege a la planta de los riesgos de insolación. La película protectora no interfiere con la fotosíntesis, es decir, con los intercambios de gases, sino que mitiga y refleja la acción negativa de los rayos ultravioletas. Por esta acción protectora, el caolín es también una alternativa eficaz al cobre para prevenir enfermedades fúngicas o bacterianas que afectan al olivo, como el ojo y la sarna del pavo real.

El segundo efecto positivo está relacionado con la actividad de la mosca del petróleo. La película protectora blanca que queda en las plantas, de hecho, interfiere en la oviposición de los frutos. Genéticamente, el insecto reconoce el verde de las hojas de olivo. Frente a la película protectora blanca del caolín, pierde interés en el cultivo y el pH muy básico del caolín dificulta la atracción de la mosca hacia las plantas, lo que significa que el caolín tiene un efecto repelente.

Cómo usar caolín en un olivo

Veamos ahora cómo y cuándo utilizar el caolín en las plantas. En primer lugar, observemos que el caolín, al no ser un insecticida, para llevar a cabo su acción protectora debe ser aplicado en la prevención. Por esta razón, el mejor momento para el tratamiento es antes del inicio de la actividad de oviposición de la mosca. Este momento puede variar de un área a otra, pero generalmente las primeras picaduras ocurren en junio.

El principal límite para el uso del caolín es que se lava fácilmente con agua. Esto es un límite, pero también es la esencia de los biotratamientos, por lo que el primer tratamiento es muy importante, ya que debe operar con una fuerte cobertura. El límite para la repetición de las intervenciones es más económico y temporal, ya que no existen contraindicaciones para el uso del caolín en la composición agrícola.

Dosis y aplicación

Las dosis de caolín varían dependiendo de la formulación comprada, por lo que le recomendamos que siga las instrucciones de la etiqueta. La mejor manera de aplicar el producto en las plantas es utilizando un atomizador, traído por un tractor, que lo agita continuamente o lo mantiene en suspensión.Preste atención a no exceder las dosis, a fin de evitar obstruir los sinfines por demasiada densidad.el atomizador tiene la ventaja de poder alcanzar incluso las partes más altas de la planta, a pesar de una fuerte pérdida de producto. Las dosis por hectárea dependen del tamaño y la edad de las plantas (es obvio que para los árboles jóvenes, con poca cubierta, se necesita menos producto).

Otra precaución al usar caolín es rociar primero las partes internas del toldo y luego proceder hacia afuera. Si el árbol ha sido podado correctamente, esta operación es más sencilla y eficaz, pero no siempre se puede llegar al olivar desde un tractor, o no está a disposición del olivarero. En este caso, debe proceder con más esfuerzo, utilizando bombas o pulverizadores en el hombro. El caolín para uso específico en agricultura está disponible en el mercado en diferentes envases y precios . Para mejorar la adhesividad de la mezcla se puede combinar con potasa jabonosa blanda, que sabemos que también es un buen pesticida biológico.

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