Cómo cultivar melones de forma ecológica en el jardín de su casa

Cómo cultivar melones de forma ecológica en el jardín de su casa
Jésica Muñoz
6 minutos

El cultivo de melones es una práctica para todos y hasta unas pocas plantas son suficientes para tener una gran satisfacción. Esta fruta también es conocida por varios nombres vulgares, tales como: melón de pan, melón blanco, melón amarillo, etc. Esto se debe a que hay diferentes variedades para cultivar, que también difieren en su sabor.

Así que conozcamos mejor esta planta, cuáles son los mejores tipos a cultivar, cuáles son las medidas de cultivo necesarias para cultivar plantas sanas y exuberantes y, finalmente, descubramos juntos cuáles son las estrategias de defensa biológica contra posibles parásitos y enfermedades criptogámicas.

El melón, la clasificación y el origen

El melón, nombre científico Cucumis melo, es una planta perteneciente a la familia botánica Cucurbitaceae. A esta misma familia, como hemos visto anteriormente, pertenecen también otros cultivares importantes como el calabacín, el pepino, la calabaza, la sandía, etc. La planta es de origen norteafricano, pero ahora está muy extendida en todo el mundo. Sus frutos, que todos conocemos, son generalmente dulces y muy aromáticos, con un olor inconfundible. En principio, se consumen de verano a otoño, aunque, como veremos en breve, hay variedades que se pueden conservar durante un tiempo y que, por tanto, se pueden consumir incluso en invierno.

La planta del melón

El melón se cultiva anualmente. La planta es una planta herbácea que desarrolla largos tallos ramificados con zarcillos, muy similares a los de los pepinos. Normalmente sus largos brotes se dejan arrastrar por el suelo, pero gracias a las vides y a la provisión de un soporte adecuado para el cultivo, se puede dar a la planta una postura de trepado. el sistema radicular está muy desarrollado, tanto en las capas superficiales del suelo como en profundidad. Las hojas son de forma redonda, muy ásperas al tacto y de color verde claro; la planta suele ser monoica, es decir, primero se desarrollan las flores masculinas y luego las femeninas. Hay que decir, sin embargo, que son frecuentes los tipos andromónicos con flores masculinas y hermafroditas.

La fruta

Si decidimos cultivar melones, la fruta que recolectamos será una típica pepónida de tamaño medio, con un peso que, según la variedad, oscila entre 1 y 4 kg. Consiste en un epicarpio, es decir, la piel, soldado a un mesocarpio carnoso que forma la parte comestible. en el interior del fruto hay una cavidad, formada por una masa de consistencia flácida y esponjosa, dentro de la cual hay semillas. las semillas del melón son numerosas, blancas, alargadas y puntiagudas en un extremo.

Variedad de melón

El cultivo de melones permite una amplia gama de abanicos de elección de variedades. Los diferentes tipos se distinguen por las características de la fruta y se pueden agrupar de la siguiente manera:

  • Melones reticulados, con frutos redondos o ligeramente oblongos. La piel es delgada y está marcada por un grueso retículo suberoso. La pulpa puede ser verde-amarilla o anaranjada, muy dulce y fragante. Entre las variedades más interesantes de este grupo, recordamos el melón del ortolani, la delizia d'oro, el zuccherino y el arancino.
  • Melón cantalupo o zatas, cuyos frutos se distinguen por su forma redondeada o ligeramente deprimida. La piel está profundamente surcada longitudinalmente y tiene una consistencia arrugada. La pulpa es de color naranja o salmón, muy fragante. En este grupo destacan las siguientes variedades: charantais, de París, Caravaggio y las Carmelitas.
  • Melones lisos o de invierno, con la característica forma ovalada, piel lisa y gruesa, y color amarillo o verde. En estas variedades la pulpa puede ser blanca, verde claro o amarilla, y es muy dulce, pero no muy fragante. A este grupo pertenecen las variedades: Brindisi amarillo, Naples verde, Naples amarillo. Estos melones se llaman melones de invierno porque pueden almacenarse durante mucho tiempo, hasta el invierno. Se cultivan principalmente en las regiones del sur de nuestro país, donde el clima cálido y seco favorece la dulzura de las frutas.

Melón reticulado Melón melón cantalupo Melón invierno

Cómo cultivar melones

Clima y período

El cultivo de melones requiere un clima muy cálido y seco. La planta, de hecho, prefiere una posición en pleno sol, con un bajo nivel de humedad. Por esta razón, la siembra tiene lugar a finales de la primavera, de mayo a junio, cuando las temperaturas son ahora estables por encima de 15 ° C, incluso por la noche.

Suelo y fertilización

El cultivo de melones requiere un suelo bien labrado, profundo y suelto, con buena fertilización de fondo. También debe tener un excelente drenaje, ya que la planta sufre de estancamiento hídrico y por lo tanto de enfermedades criptogámicas. Para fertilizar, lo ideal sería el uso de estiércol maduro en el punto adecuado, para ser esparcido en el suelo antes del trabajo final. Sin embargo, si tiene dificultades para conseguirlo, puede utilizar estiércol granulado, un producto fácilmente disponible en el mercado.

Siembra y distancias

Para cultivar melones se puede utilizar la técnica de siembra directa con carteles. Por lo general, en agujeros pequeños separados 80/100 cm, se plantan 3-4 semillas. Estos deben estar cubiertos con 2 cm de tierra, que en esta fase debe estar bien húmeda, para facilitar la brotación. Después de unos 10 días, las semillas comenzarán a germinar y deberán ser raleadas, dejando una para cada poste.

Irrigación

No es necesario un riego importante para cultivar melones, la planta tiene más miedo a la humedad excesiva que a la sequía. Sin embargo, en períodos secos largos puede ser necesario regar, para no comprometer el desarrollo vegetativo.

Acolchado

El acolchado es esencial para limitar aún más el riego y también para evitar la presencia de malezas. Recomendamos paja, pero hay varios tipos, como las hojas de yute. En cualquier caso, el material del mantillo debe ser colocado alrededor de las plantas antes de que se desarrollen demasiado.

La cobertura

Para obtener frutos regulares y bien agrandados de un cultivo de melones, es habitual recurrir a orillos cuidadosos y sistemáticos de los sarmientos. El primer desborre se realiza cuando las plantas jóvenes tienen 4-5 hojas, despegando el ápice por encima de la segunda hoja. Esta operación se repite en los brotes de primer y segundo orden, que se numerarán sobre la tercera hoja. Los frutos suelen formarse en brotes de tercer orden, que a su vez se numerarán con dos hojas encima del fruto.

Defensa biológica antiparasitaria

Entre los parásitos animales, el más problemático es el pulgón de las cucurbitáceas, Aphis gossypii, del que hemos hablado en un post específico, al que le remitimos para que adopte las intervenciones de defensa biológica, mientras que entre las enfermedades criptogámicas, las más temibles para este cultivar son: el mildiú polvoroso y la pseudo-peronospora cubensis, una enfermedad muy similar al mildiú del tomate.

Oidio

En lo que respecta al mildiú polvoriento, este patógeno provoca manchas de harina polvorienta en las hojas, con el consiguiente amarillamiento y necrosis de las mismas. Para contrarrestarlo, es necesario intervenir preventivamente con azufre en polvo, o con bicarbonato de sodio, como ya hemos descrito en el pasado.

Mildiú lanoso

En cuanto al mildiú lanoso, por el contrario, aparece en las hojas con manchas inicialmente translúcidas similares a las manchas de aceite. Éstas evolucionan y se vuelven de color amarillo pardusco, con algún moho gris-púrpura que se forma en la parte inferior de la página. La vegetación atacada por la enfermedad se seca completamente en pocos días. Para evitar este problema, se pueden adoptar soluciones agronómicas, como rotaciones convenientemente largas, o evitar el riego por aspersión, para no mojar el follaje. En este caso también se recomiendan los tratamientos preventivos con azufre en polvo.

Recogida y almacenamiento

Los melones maduran a finales de julio y durante todo septiembre. Existen variedades de verano, como el reticulado y el melón, que deben consumirse inmediatamente. Y hay otras variedades llamadas de invierno que, aunque se cosechan al mismo tiempo, pueden almacenarse durante más tiempo, se trata de un período de hasta cinco meses, generalmente colgadas al revés en una habitación oscura y seca, o en una capa de paja que permite que la fruta se mantenga fresca durante mucho tiempo.

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