Cultivo del ajo

Cultivo del ajo
José Delgado
6 minutos

El cultivo del ajo está muy extendido en nuestro país porque es una planta aromática muy utilizada en la cocina. Ya hemos hablado de las propiedades nutricionales de esta hortaliza bulbosa. Además, ya hemos tenido la oportunidad de estudiar dos recetas para preparar pesticidas a base de ajo que nos permiten tratar muchas de las enfermedades de nuestras plantas de una manera completamente natural. En el artículo de hoy nos centraremos, por tanto, en las técnicas orgánicas de cultivo del ajo.

Esta planta es rústica y muy adaptable. Se puede sembrar fácilmente en un jardín doméstico o incluso en una maceta en el balcón. El cultivo doméstico del ajo nos permitirá disponer, en las cantidades deseadas, de un producto único y controlado. Y esto no es poco, teniendo en cuenta que los ajos que encontramos en los supermercados proceden a menudo de otros países (en particular de China, el primer productor mundial), de los cuales, a veces, se sabe poco sobre la trazabilidad.

El cultivo de esta planta bulbosa, sin embargo, le permitirá superar los límites debidos a los mercados. En la práctica, le permitirá llevar a su mesa un producto que usted mismo ha cultivado y, por lo tanto, controlado de forma natural.

La planta de ajo

El ajo, Allium sativum, es una planta herbácea perenne. Está catalogada como Allioideae de la subfamilia de las Amaryllidaceae, por lo que fue clasificada como perteneciente a la familia de las Liliaceae. Hoy en día se considera una planta del orden de los Asparagale.

Como ya se ha dicho, el cultivo del ajo significa el cultivo de una planta perenne. Es una planta aromática con hojas basales que se desarrollan en altura y alcanzan hasta 60 cm. Cada hoja envuelve a la otra en una especie de envoltura, de forma escalar hacia el interior del tallo. Las raíces tienen forma de código, son densas y afectan a la capa superficial del suelo, no penetrando profundamente.

Floración

Cuando se deja vegetar, el cultivo del ajo produce un paisaje floral muy bello. Tiene forma cilíndrica y puede tener entre 30 y 70 cm de longitud. En la parte superior del paisaje hay una típica inflorescencia en forma de paraguas.

Estas son las características externas de la planta de ajo cultivada, cuya parte principal está representada de forma natural por dientes o bulbos.

Intimidantes

Como sabemos, estos representan el órgano de propagación de la planta. Los dientes se agrupan en números que van del 5 al 20 y forman la cabeza del ajo.

 

La cabeza del ajo y los bulbos están recubiertos de finas hojas metamorfoseadas, llamadas túnicas estériles, que tienen una función protectora. Cada cabeza puede tener un peso diferente que dependerá de la variedad y de las condiciones de cultivo. En general, este valor oscila entre un mínimo de 20 g y 150 g de una cabeza de ajo superdesarrollada.

La elección de las variedades de ajo para cultivar

En el cultivo del ajo, especialmente en la huerta doméstica, un paso importante está representado por la elección de la variedad. En nuestra opinión, es importante elegir variedades locales, o en cualquier caso variedades de origen campesino, tal vez compradas en el mercado orgánico de kilómetro cero. No tiene mucho sentido cultivar ajo de fuera de Europa. Existen ecotipos locales de mayor calidad que los que se encuentran en los sobres preenvasados del supermercado.

Entre las variedades de ajo blanco destacan tres tipos, a saber:

  • Polesano
  • Piacentino
  • Vessalic

En cuanto al ajo rojo, sin embargo, lo tenemos:

  • el famoso ajo rojo
  • el rojo francés
  • Rojo Nubia

Cultivo del ajo

El cultivo del ajo es muy rústico y se puede realizar fácilmente en jardines domésticos, siguiendo unas sencillas precauciones.

Cuándo sembrar

Los mejores períodos para la siembra son octubre y noviembre. La planta es capaz de soportar bajas temperaturas, incluso si puede sufrir de periodos prolongados de heladas.

En zonas demasiado frías, se recomienda cultivar el ajo en primavera y cosecharlo en verano. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el ciclo más corto dará lugar a bombillas más pequeñas.

Cómo sembrar

El ajo se siembra enterrando los bulbos. Éstos deben colocarse con la punta hacia arriba a una profundidad de unos 3-5 cm.

Por lo tanto, es fácil reproducirlo a partir del mismo fruto, tal vez conservando algunas semillas del cultivo anterior. Es aconsejable elegir (preservar) y enterrar los segmentos más grandes y vigorosos.

Las distancias de siembra a respetar son de al menos 15 cm entre una planta y otra. Entre las filas, sin embargo, es aconsejable mantener una distancia de 20 cm.

Suelo, necesidades hídricas y fertilización de la planta de ajo

El cultivo del ajo prefiere un suelo suelto y bien labrado. Es importante que el suelo garantice un drenaje adecuado del agua de lluvia. Esto se debe a que el desarrollo del bulbo ocurre en las estaciones más lluviosas. El drenaje del suelo es esencial, ya que el estancamiento del agua puede conducir a la podredumbre y a enfermedades criptogámicas. Si el suelo es capaz de drenar el agua de manera eficiente, es poco probable que tengamos problemas de enfermedades; si elegimos cultivar ajo en macetas, podemos usar un suelo universal, mezclado con un 50% de arena de río. De esta manera tendremos garantizado el drenaje.

Cultivo del ajo en campo abierto

El ajo cultivado en campo abierto no necesita asistencia de agua. El agua de lluvia que recibe es más que suficiente para asegurar su crecimiento sano y exuberante. El riego de emergencia en primavera puede ser necesario, si no hay lluvia. Por esta razón, no es necesario instalar un sistema de riego.

En cuanto a la fertilización, el cultivar tiene poca necesidad de nutrientes. Es absolutamente necesario evitar la fertilización orgánica en la siembra previa, que puede provocar graves problemas de podredumbre. Por lo tanto, es aconsejable sembrar después de los cultivos de verano previamente lixiviados (en primavera) con niveles más ligeros de materia orgánica.

Operaciones de cultivo durante el cultivo del ajo

El cultivo del ajo debe mantenerse alejado de las hierbas adventicias, que dificultan su crecimiento. Por lo tanto, es necesario un deshierbe periódico del suelo. Estos deben realizarse con extrema precaución, ya que las raíces son superficiales. Una capa de mantillo natural puede ser apropiada para remediar el problema, evitando la proliferación de malezas .

Otra operación que se realiza en la fase final del cultivo del ajo es el plegado del tallo. Este es un pequeño secreto de cultivo que debe llevarse a cabo alrededor de un mes antes de la presunta cosecha. Esta es una precaución importante, ya que ayudará a aumentar el tamaño de la bombilla subterránea.

La colección

La cosecha del ajo, como ya se ha mencionado, se realiza a finales de la primavera. La cosecha se realiza a mano, arrancando toda la planta con toda la raíz, y el suelo puede estar demasiado seco durante el período de cosecha, lo que dificulta el arranque. En este caso es aconsejable cavar suavemente alrededor de la planta. Es una buena práctica dejar secar las plantas en el suelo recién cosechadas, durante una semana aproximadamente. Después de este período, las cabezas de ajo deben limpiarse de la tierra residual y de las túnicas externas y dañadas. En este punto se cortan las raíces y se hacen las trenzas o "reste", que se cuelgan en un lugar fresco y seco para su almacenamiento. Este último, si se hace correctamente, protegerá el producto hasta por 7-8 meses.

Defensa biológica contra enfermedades y plagas

Como se ha señalado repetidamente, el ajo es una planta resistente tanto a las enfermedades como a los ataques de parásitos, pero a pesar de ello, la aparición de algunas enfermedades virales sigue siendo posible. El más dañino de ellos es, sin duda, el virus del mosaico. Entre las enfermedades criptogámicas, debe prestarse especial atención al mildiú lanoso, el moho gris, la roya y la alternariosis. Sin embargo, este tipo de enfermedad se debe principalmente a los estados de estancamiento excesivo del agua. Una vez resueltos estos problemas básicos, la aparición de estas enfermedades en el cultivo del ajo es muy rara y difícil.

En lo que respecta a los parásitos, debe prestarse especial atención a la presencia del nematodo de los bulbos y tallos Ditylenchus dipsaci. De hecho, no debemos olvidar las propiedades antiparasitarias contenidas en la alicina, una sustancia antibiótica natural que determina, entre otras cosas, el fuerte olor de la planta. Aquí están las recetas de bricolaje para hacer la infusión y macerar, remedios naturales esenciales para desterrar los áfidos y otras plagas de una manera completamente orgánica.

Esperemos que hayas disfrutado el artículo.