El cultivo de calabazas en el jardín doméstico y las variedades más originales

El cultivo de calabazas en el jardín doméstico y las variedades más originales
Marina Molina
8 minutos

En este artículo hablamos del cultivo de la calabaza, que es la "reina de los jardines". Es un cultivo de gran desarrollo y enorme productividad, capaz de dar gran satisfacción incluso en un jardín doméstico, con un pequeño número de plantas. La calabaza tiene una antigua tradición en nuestra cultura agrícola. Esto ha llevado al desarrollo y mantenimiento de muchas variedades nativas que conoceremos juntos.

Luego descubrimos cuáles son las técnicas correctas de cultivo orgánico, sobre la época de siembra, la sexta siembra, el cuidado cultural necesario para autoproducir estas enormes verduras y consumirlas durante todo el invierno.

La calabaza, marco botánico

Antes de comprender las diversas técnicas de la agricultura ecológica y el cuidado que requiere el cultivo de la calabaza, es una buena idea empezar desde el principio, es decir, desde el marco botánico de la planta, la calabaza es una hierba perteneciente a la familia botánica de las Cucurbitáceas, así como el calabacín. Pero mientras que las segundas pertenecen a la especie Cucurbita Pepo, la identificación botánica de las primeras las devuelve a las especies Cucurbita maxima y Cucurbita moschata. Para distinguirlas de las calabazas, algunas calabazas son también comúnmente llamadas calabazas de invierno. Este nombre se debe probablemente a su maduración tardía (siempre en comparación con los calabacines) y a la posibilidad de obtener una larga conservación, especialmente hasta el periodo invernal. Las calabazas de invierno de la especie Cucurbita maxima se caracterizan por tener grandes frutos esféricos. Estos tienen un color de piel variado, carne amarilla y un sabor muy dulce. Esta especie en particular también incluye las famosas calabazas "turcas turbantes".

Cucurbita moschata, por otro lado, produce frutos alargados. Normalmente son oblongos o cilíndricos y tienen una curvatura más o menos acentuada en la parte superior. Observándolos con cierta fantasía, podemos decir que se asemejan a una especie de botella de agua. La pulpa de estos frutos es consistente y de color amarillo anaranjado.

Características botánicas de la planta de calabaza

El tallo

En general, las calabazas son plantas muy rústicas y vigorosas. Tienen tallos trepadores o postrados, muy ramificados, que pueden alcanzar una longitud de 6-8 metros. Tienen forma cilíndrica o nervada y están equipados con robustos cirros.

Las raíces

La planta de calabaza tiene un sistema radicular fasciculado, con un desarrollo superficial y poco profundo. Normalmente se hunde entre 15 y 40 cm en el suelo.

Las hojas

Las hojas son erguidas, grandes y palmeadas, con lóbulos apenas insinuados.

Flores y floración

Las calabazas son especies monoicas, es decir, están dotadas de flores tanto masculinas como femeninas, de tipo unisexual. En concreto, las flores masculinas tienen un pedúnculo fino, con corola formada por 5 pétalos amarillos y 5 estambres.Las flores femeninas, por el contrario, tienen un pedúnculo más corto, ovario inferior, y la presencia de un pistilo central con 3 estigmas bilobados. La floración comienza con la apertura de las flores masculinas (antsis), lo que ocurre temprano en la mañana. la polinización es de tipo entomogámico, es decir, operada por abejas y otros insectos polinizadores. Después de la fertilización, el ovario se hincha rápidamente y comienza a formar el fruto, llamado pepónido.

Variedades de calabazas que se cultivarán

El cultivo de la calabaza es una opción bastante difícil para nosotros. De hecho, hay muchas variedades que podemos decidir plantar en nuestro jardín doméstico. La elección de las semillas de calabaza para sembrar, por supuesto, debe tener en cuenta varios factores. Y entre estos, seguramente, están los gustos y preferencias de cada uno de nosotros. Sin embargo, un factor importante de elección también viene dado por las características específicas de cada variedad individual. Algunos criterios de selección dependen de la zona de cultivo, de la razón por la que se decide plantar calabazas (de hecho hay muchas puramente ornamentales), o incluso del período en el que se prefiere cosecharlas.

Otro factor importante de elección es la oportunidad de cultivar semillas de calabaza locales y autóctonas, una práctica que siempre recomendamos preferir a la compra normal de semillas en el mercado, sin embargo, en términos generales, las variedades más comunes de calabaza y disponibles en el mercado son las siguientes:

  • El gigante napolitano largo

    Es la famosa calabaza llena de Nápoles. Su pulpa es firme, dulce y abundante, de excelente calidad. Es una variedad muy conocida por sus usos en la cocina, ideal como condimento para pastas, pero también para ser cocinada al horno. Puede almacenarse durante mucho tiempo después de la cosecha.

  • El Gris de Bolonia

    Sus frutos son pequeños, de unos 1,5 kg. Su piel es de color gris claro y amarillo anaranjado. El postgusto es nuez y muy dulce. Se puede almacenar durante mucho tiempo después de la cosecha, incluso de 6 a 8 meses.

  • El Moscatel de Provenza

    Variedad de origen francés, con frutos de tamaño medio de 10-15 kg. Esta calabaza tiene una piel de ocre rojizo, con surcos evidentes. La pulpa naranja es muy espesa y sabrosa. Esta variedad también puede conservarse durante más de 6 meses después de la cosecha.

  • El violín largo

    Es la variedad de calabaza más dulce del mercado. Tiene una forma alargada, unos 40/50 cm de largo y un peso medio de 3 a 6 kg. La piel está arrugada, de color naranja claro, mientras que la pulpa es amarilla-naranja.

  • La Tonda Marina di Chioggia

    es una variedad de calabaza muy famosa y apreciada. Tiene un tamaño medio de hasta 5 kg. Su piel es retorcida, de color verde-gris. Tiene una excelente vida útil y sus semillas son grandes, ideales para ser consumidas tostadas.

  • La Siciliana lagenaria da pergola

    Esta es una variedad de calabaza trepadora ideal para cubrir gazebos o pérgolas. Los frutos son colgantes, de forma cilíndrica y de más de un metro de longitud. En la cocina se utilizan cuando todavía están inmaduros. Las hojas de la planta y las yemas son ideales para sopas y guarniciones diversas.

  • La Beretta Piacentina

    Esta variedad tiene una maduración tardía y es excelente para el almacenamiento invernal. Los frutos son de color verde oscuro, de tamaño mediano, con un peso de hasta 8 kg. La pulpa es de color naranja claro, con un alto contenido de azúcar.

  • L'Hokkaido (Uchiri Kuri)

    Es una variedad nativa de Japón. Sus frutos son de color rojo, de tamaño pequeño, con un peso de hasta 2 kg. La planta tiene unas cualidades ornamentales excepcionales, una pulpa de primera calidad y un sabor dulce. La piel es tierna y se puede comer con la carne.

Cultivo de calabazas

Clima y período

El cultivo de la calabaza requiere un clima cálido para permitir que la planta crezca exuberantemente. Las temperaturas inferiores a 10 grados pueden dañar los órganos vitales de la planta. Por esta razón se cultiva en primavera-verano, con una maduración final a principios de otoño.

Siembra directa

Las calabazas tienen la característica de tener semillas grandes, con una germinación excelente y rápida. Por esta razón, preferimos utilizar una técnica de siembra directa. En la práctica, basta con hacer pequeños postes directamente en el suelo, colocando, con la punta hacia arriba, 2-3 semillas de calabaza, a una profundidad de 2 cm. El período de siembra directa comienza en la segunda quincena de abril y dura hasta principios de junio. Alternativamente, o para anticipar la siembra, se pueden utilizar pequeñas macetas de plástico, de 12-14 cm de diámetro, en las que sembrar y cultivar la plántula de calabaza hasta el trasplante. La ventaja de la maceta es que se puede proteger en un lugar calentado en caso de caída repentina de la temperatura.

Distancias de siembra

En el cultivo de calabazas una precaución fundamental es mantener la  plantación correcta (es decir, la disposición geométrica de las distintas plantas, espaciadas, por supuesto, con las distancias correctas entre sí). Esto se debe a que las plantas tienen un desarrollo vegetativo muy fuerte, y con su curso rastrero pueden extenderse por varios metros.

Las distancias a mantener son de al menos 2 metros entre hileras y 1,80/2,00 metros entre plantas. Una vez iniciado el crecimiento vegetativo, hay que tener cuidado de orientar las plantas en diferentes direcciones para que cubran toda el área disponible y eviten problemas de ventilación.

Suelo y fertilización

El suelo ideal para el cultivo de la calabaza está bien trabajado, suelto y profundo, con un pH entre 6 y 7. Debido a su gran desarrollo, la planta de calabaza tiene fuertes requerimientos de fertilización orgánica. Se llevan a cabo en invierno o a principios de la primavera, añadiendo estiércol animal bien maduro al suelo. En la antigüedad, las calabazas se sembraban directamente sobre la pila de estiércol, para mantenerlo fresco en verano.

Si no se dispone de estiércol maduro, se puede utilizar con seguridad estiércol peletizado, de fácil acceso en la red, para ser utilizado en la dosis máxima recomendada. alternativamente se puede enriquecer el suelo de cultivo de la calabaza con el resultado de compostaje doméstico o humus de lombriz, siempre en grandes cantidades. la calabaza también necesita una fertilización a base de potasio, que se puede obtener fácilmente en los meses de invierno añadiendo a la tierra de la ceniza de la madera.

Cuidado de las calabazas cultivadas

Irrigación

La planta de calabaza necesita ser asistida con riego, especialmente durante el período de floración y cuajado de los frutos. Por lo tanto, es aconsejable crear un sistema de riego por goteo. En cualquier caso, es importante evitar el estancamiento del agua, que podría causar enfermedades criptogámicas a la planta. También es necesario suspender el riego durante el período de maduración del fruto, para que su desarrollo sea más rápido.

Acolchado

El cultivo de la calabaza requiere el deshierbe, es decir, es necesario limpiar las plantas de malezas. Esto es especialmente cierto en la primera parte del crecimiento vegetativo. Para salvar este trabajo y también mejorar la humedad del suelo, se puede utilizar un acolchado natural con paja.

Poda

Una operación que a menudo se realiza en el cultivo de la calabaza es la poda. Esto tiene un doble objetivo: la eliminación de las hojas secas o dañadas, para mejorar la aireación del dosel; y la cobertura apical, para mejorar la emisión de chorros laterales, que suelen ser más ricos en frutos. algunos, para maximizar el tamaño de los frutos, además de realizar estas operaciones, eliminan algunas calabazas recién nacidas, con el fin de concentrar la energía de la planta en 2, máximo 3 frutos.  Todas las operaciones de poda deben realizarse, por supuesto, con el uso de las herramientas adecuadas.

Defensa biológica antiparasitaria

El cultivo de la calabaza es muy rústico, sin embargo, la planta sufre el ataque de algunas plagas en el jardín, así como algunas enfermedades criptogámicas. En cuanto a las enfermedades criptogámicas, las que ponen en mayor riesgo a las plantas de calabaza son el mildiú polvoriento y el mildiú lanoso. Para todos estos problemas, dada la complejidad de los temas, le recomendamos que lea nuestros artículos dedicados.

Recogida y almacenamiento

La calabaza se cosecha normalmente en otoño, cuando ha alcanzado su perfecta madurez. Es posible realizar el grado de madurez, en primer lugar, observando el cambio de color de la fruta. En segundo lugar, puede intentar rascarse con la uña, si la piel es demasiado dura esto no puede suceder, una señal de que el fruto está maduro. Como ya hemos dicho, la planta está bien conservada para el período invernal, pero sólo en las condiciones adecuadas. Las calabazas, de hecho, no temen al frío y resisten bien a temperaturas cercanas a cero, pero sufren de humedad excesiva. Por lo tanto, es aconsejable almacenarlos en un lugar oscuro, fresco y seco.

Usos de la calabaza

El cultivo de la calabaza nos da un fruto que se presta a diferentes usos. Ya hemos hablado de las propiedades de este vegetal. En particular, en octubre las calabazas se utilizan como adorno con motivo del aniversario de Hallowen, el día en que se tallan como un demonio. Durante todo el invierno, sin embargo, se puede disfrutar de la pulpa en miles de fantásticas recetas.