Guía de Cultivo de Membrillo. Características y usos

Guía de Cultivo de Membrillo. Características y usos
Rocío Garrido
6 minutos

El membrillo es uno de los árboles frutales más antiguos jamás cultivados por el hombre. Los estudiosos estiman que los antiguos babilonios ya lo cultivaban con éxito en el año 2.000 a.C. En nuestro país crece espontáneamente en muchas zonas, donde está presente tanto en pequeños racimos arbustivos como en forma de espécimen aislado. Desafortunadamente, su importancia se ha perdido con el tiempo, ya que la fruta tiene poca demanda comercial. Sin embargo, todavía se cultiva en huertos familiares y es apreciado por sus excepcionales propiedades. Se inscribe en la categoría de pequeños frutos antiguos, los que vale la pena redescubrir, como el madroño, el jujube, el arrayán, el azul y la cornalina.

En este artículo conocemos las características botánicas del membrillo y evaluamos la posibilidad de su cultivo en el huerto familiar. Además, vemos las propiedades beneficiosas de las frutas y, finalmente, sus usos en la cocina.

Identificación y variedad del membrillo

El membrillo, nombre científico Cydonia oblonga, es un árbol frutal de la familia botánica Rosaceae, así como la manzana y la pera. En realidad hay varias variedades, que se distinguen sobre todo por la forma de la fruta, que puede ser maliforme (la más buscada) o piriforme.maliform variedades son:

  • Campeón, con frutos medianos a pequeños, árbol muy productivo y de vigor medio;
  • Portugal, fruta pequeña con costillas evidentes, árbol productivo y vigor medio;
  • Maliform Tencara, con frutos de forma regular, árbol muy vigoroso y productivo.

Las variedades piriformes, por otro lado, son:

  • De Berecski, fruto de tamaño mediano, con árbol poco vigoroso y poco productivo;
  • Izmir, frutos con extroflección mamaria en el ápice, vigor medio del árbol y fructificación media;
  • Gigante de Vranja, frutos grandes, con árbol vigoroso y productivo;
  • Lescovatz, frutos medios, árbol vigoroso y excelente productividad.

Muy interesante es también la floración del membrillo, Chaenomeles japonica, caracterizada por sus hermosos pétalos rojos. Obviamente, esta última variedad se cultiva como especie ornamental. Sin embargo, hay muchas otras variedades.

Características botánicas del membrillo

El membrillo es un árbol de hoja caduca que en la naturaleza alcanza alturas entre 4 y 8 m. Cuando se cultiva como arbolito, crece con un tronco recto y ramas que son en parte erectas y en parte patentes, formando una gran copa redonda. Las hojas de este árbol frutal son alternas, de forma ovalada, de hasta 10 cm de largo. Tienen un peciolo pubescente y una hoja inferior muy tomentosa, de color verde intenso, y cogollos mixtos (madera y flor), con la fructificación concentrada en las ramas del año.

Flores y frutas

El membrillo florece tarde, a finales de la primavera, en abril y mayo; las flores son grandes, de color blanco rosado, muy fragantes y decorativas. La polinización es entomófila, por abejas y otros insectos polinizadores. Las variedades de membrillo son autoincompatibles, por lo que para una buena fructificación es necesaria la polinización cruzada entre dos o más variedades. Una excelente idea para plantar en un huerto familiar es combinar una variedad maliforme con una piriforme. Ya hemos visto y estudiado el fenómeno de la autoincompatibilidad en otros cultivos frutales importantes, como la avellana y el kiwi.

Los frutos, los membrillos, son en realidad falsos frutos, porque no están formados por el crecimiento del ovario, sino por el desarrollo del receptáculo. Los membrillos son pomi, de dimensiones variables, asimétricos y, como se ha dicho, de forma malformada o piriforme. El color en plena madurez es amarillo dorado intenso, con la piel finamente cubierta de un plumón, fácil de quitar. La maduración tiene lugar entre septiembre y octubre.

Cultivo del membrillo en el huerto

Requisitos climáticos

El membrillo es una especie muy rústica, capaz de resistir muy bien el frío, pero también está muy extendida espontáneamente; sin embargo, el cultivo de este árbol es mejor en las colinas, con un clima seco, pocas heladas y veranos más frescos; la altitud ideal es entre 500 y 800 metros.

Terreno y límites

El membrillo evita los suelos calcáreos, este es un límite muy preciso. La plantación de membrillos es fuertemente desaconsejada en este tipo de terreno. En otros suelos crece muy bien, prefiriendo un pH neutro o ligeramente alcalino. Aquí encontrará información sobre cómo medir el pH de su suelo.

Plantación y plantación

La mejor época para plantar el membrillo es en otoño, especialmente si estás transplantando raíces a raíz desnuda. El trasplante de otoño ofrece a la planta la oportunidad de enraizar aprovechando la humedad del suelo de la época y, por tanto, de afrontar mejor la primera temporada de verano. Si decide transplantar un árbol joven o un tallo al final del invierno, debe estar atento a la irrigación desde el principio. En este caso, de hecho, es necesario intervenir rápidamente cuando el suelo está seco, para la propagación del membrillo se utiliza el injerto. Como portainjertos se utilizan plántulas jóvenes propagadas por semilla (portainjertos libres), por esquejes o por brotes; el sitio ideal para plantar el membrillo es de 5 x 5. A la planta le encanta la exposición al sol de su dosel, y su forma globular, que tiende a ensancharse, puede beneficiarse de este espacio.

Irrigación

Debido a la baja expansión y al profundo sistema radicular de la planta, el membrillo sufre de largos períodos de sequía. Si se plantan unos pocos ejemplares, es fácil intervenir con riego de emergencia durante el período estival. Si desea plantar un huerto especializado, debe diseñar un sistema de riego automático.

Poda de membrillos

Las plantas de membrillo adquieren naturalmente un aspecto regular y agradable. La forma deseada, sin embargo, debe ser fijada con intervenciones de poda de cría. Por ejemplo, si se desea un andamiaje bajo (80-120 cm), hay que rematar el bastón, para obtener membrillos de baja altura (2-3 metros) y en los años siguientes la producción de poda se limitará a la eliminación de las ramas que ya se han producido, ventosas y ventosas. En su lugar, se deben dejar las ramas de un año y, además, no se deben marcar las ramas colocadas horizontalmente. De lo contrario, la fructificación podría verse comprometida.

Plagas y dificultades

El membrillo también sufre las típicas adversidades de la fruta pomácea, como el tizón del fuego y la costra, y el insecto más peligroso es el gusano de la manzana, que puede afectar a la fruta, pero en general, este árbol es más rústico que los cultivos frutales clásicos, y por lo tanto tiene más resistencia. Lo importante es saber reconocer los problemas e intervenir a tiempo, y controlar la presencia de insectos, por ejemplo, las trampas cromotrópicas pueden ser de gran ayuda. Si no tienes tiempo para hacerlos en casa, puedes usar los ya hechos .

Propiedades y usos del membrillo

Los frutos, hojas y semillas del membrillo se han utilizado desde la antigüedad por sus propiedades beneficiosas. La pulpa se oxida fácilmente, lo que significa que se oscurece en el aire; también es poco dulce y astringente, con una cierta cantidad de tanino. Por esta razón las frutas se consumen poco crudas, ya que no son muy agradables. En la cocción, sin embargo, gracias a la fragmentación de los polisacáridos, la pulpa se vuelve intensamente dulce, liberando un aroma que recuerda a la miel. Gracias a este característico membrillo se utiliza en la cocción para la preparación de excelentes mermeladas, o para el membrillo, pero también para la elaboración de jaleas, mostazas, licores y delicados licores. Cabe señalar que el alto contenido de pectina determina un rápido espesamiento de la mermelada o jalea, limitando el tiempo de cocción.

Receta de mermelada de membrillo

Después de cosechar la fruta, las manzanas deben lavarse a fondo y cortarse en rodajas, sin quitarles la piel ni las semillas. Añadir agua a la tapa y cocinar durante unos 30 minutos, después de la cocción, todo pasa a la batidora, después de filtrar las semillas y las impurezas más gruesas. Luego agregue la mitad del peso en azúcar y cocine por otros 30/40 minutos. Una vez hecho esto, vierta en frascos de vidrio cuando la mermelada aún esté caliente y guárdelos una noche en la oscuridad y boca abajo, para hacer la mermelada al vacío. Si no tienes la oportunidad de cultivar el membrillo en tu jardín, y luego recoger tus frutos, en la red puedes encontrar excelentes productos de la agricultura ecológica.